” Ebola Management with IBM’s Technology ” – October 2014.

Ebola  Health  Care  associate  with  protective  gear.

Ebola Health Care associate with protective gear.

     Disaster  Management  and  Emergency  Preparedness  are  enduring  to  bolster  efforts  in  the  battle,  containment,  minimization,  and  eradication  of  Ebola  threats  to  human  relief  and  rehabilitation.

     If   in  cases  of  natural   disasters,   earthquakes  and    tsunamis,     the     prediction  and  combat   efforts  ( before  onset  and after  damage )  are  deemed  critical,  Health  Care  threats  like  Ebola  and  Flu  shift  the  dimension  strongly  in  favor  of  the  present  situation ( i.e.during  the  process )  highly  decisive.  In  the  first  instance,  there  is  not  much  any one  can  do  to  alter  the  course  and  consequences  as  they  swell  at  a  pace  and  period  that  is  comparatively  sharp  and  short  in  duration.  Whereas  in  the  latter  instance,  it  is  the  potential  of  the  outbreak  to  last,  spread,  and  engulf  a  larger  area  and  population  for  a  long  period  challenging  the  control  process  that  becomes  a  daunting  duel  testing  the  powers  and  capabilities  of  the  ‘Management’.

     Ebola  outbreak  is  one  of  such  cases  in  the  latter  category.

     With  no  proven  drugs   of  cure  in  sight  ( latest  reports  of  the  2  drugs  being  tested in  Universities  in  Switzerland  for  commercial  use  in  January  2015  still  in  the  realm  of  a  possibility ) ,   (a)  creating  awareness  about  the  disease  and  the  precautionary  measures;  and  (b)  use  of  protective  gears  and  frequent  washing  of  hands  in  the  treatment  of  Ebola  patients  by  the  Health  Care  associates  are  the  two  major  actions  cited  in  every  publication  at  this  juncture.  We are  in to  the  4th  week  since  it  made  the  big  news  internationally.

     The  containment  operation  field  has  become  wider  and  significant  with  Technology  pitching  in  with  initiatives  and  solutions  to  Ebola  Emergency  Planning  &  Preparedness  (  EEPP )  ideas.  It  is  here  that  IBM  comes  in  picture.

A  scenario  ( Ebola )  in  Sierra  Leone.

A scenario ( Ebola ) in Sierra Leone.

     IBM’s  Africa  Research  Lab  tries  to  bring  its  skills  and  resources  to  bear  by  putting  a  research  lab  on  the  ground  in  ‘Sierra  Leone’.  No  other  IT  company  has  a  research  lab  on  the  ground  in  West  Africa !

     This  is  how  IBM  Lab  strives  to  position  itself  :   IBM  focuses  on  3  aspects  viz.  (a)  Creation  of  awareness  to  the  public;   (b)  Launching  a  ” data  analytics  system ”  to  track  the  spread  of  the  disease;   and   (c)   Providing  necessary  insight  to  enable  the  local  government  and  community  to  plan  their  strategies.

     The  crux  of  this  exercise  lies  in  getting  the  Citizens  to  report  through  “Phone  calls  and  Text  messages ”  details  regarding  Ebola  affected  patients  and  other  related  issues.  IBM  uses  this  data  to  process,  analyze,  and  turn  it  in to  what  it  terms  the  ” Heat  Maps “.   These  maps  are  detailed  description(s)  of  the  various  locations  of  Ebola  stricken  patients,  the  problems  they  encounter,  and  the  resources/health care/supplies  like  soaps  needed  immediately  in  tracking  the  disease.  AirTel  is  its  mobile  partner  in  this  work.  A  toll free  number  enables  the  locals  to  send  information.  Echo  Mobile,  the  Kenyan  firm,  ensures  the  data  lacks  distinctive  features  and  individuality  of  recorded  people.

       IBM   uses  its  supercomputing   and   analytics   technologies   utilizing   the  ” cloud ”  and   portrays   the  ” trends ”  based  on  all  these  information.  Through  radio  broadcasts  citizens  are  stimulated  and  encouraged  to  engage  in  this  attempt.  Ebola  related  public  service  announcements  also  comes  in  support.  The  information  collected  covers  flight  sources,  locations/areas  of  the  outbreak(s),  number  of  people  affected,  local/regional  services  available/involved,  non-governmental  organizations  engaged  in  the  process  and  the  like ..  .

     This  is  IBM’s  ” Ebola  Analytics  System “.

     This  endeavor  is  to  be  replicated  in  Liberia  and  Guinea  sooner  and  faster.

     IBM  says  :  ”  This  information  can  help  to  drive  data  driven  decisions  during  times  of  uncertainty “.

     An  example  of  an  IT  company  to  participate  in  enhancing  the  capabilities  of  containing  the   Ebola  crisis  and  make  a  difference  in  this  crisis !

     ”  Dieu  avec  nous “

     Thursday,   October   30,  2014     –      8. 29  a.m.

     Tidbit     :     ” It  is  essential  to  have  health  enough  to  make  work  a  pleasure ”   –   Goethe.

Ebola  health  care  associate  treating  a  patient.

Ebola health care associate treating a patient.

Standard

” Ebola – Science, Tech and Motive(s) ” – October 2014

DR  Thomas  R  Frieden,  Director  of  CDC,  outlining  the  new  Ebola  Guidelines.

DR Thomas R Frieden, Director of CDC, outlining the new Ebola Guidelines.

     Ebola  containment  actions  have  brought  the  Federal  and  State  control  face  to  face  with  each  other,  the  States’  guidelines  being  perceived  as  too  stringent  and possibly  clouded  by  a  sense  of  over reaction.

     CDC  (Center  for  Disease  Control)  has  laid  its  guidelines  now  categorizing  the  possibility  of  risk  in  three categories,  High,  Medium  and  Low :

     High  risk  category  of  health  associates,  those  who  had  been  pricked by  a  needle  while  treating  an  Ebola  patient,  will  be  confined  to  their  homes  and  barred  from  transportation  like  the  subway,  buses  …

     Middle ( medium  risk )  category  will  be  required  to  have  a  face  to  face  check  with  a  local  health  care  authority  once  a  day  and  additionally  to  call  daily  with  their  temperature  but  not  be  limited  in  movement  unless  they  started  showing  symptoms.

     New York,  New  Jersey,  Connecticut,  Florida,  Illinois,  Georgia  have  all  announced  tough  policies initially, even  while  some  have  softened  their  stand  after  a  barrage  of  public  criticism.  The  argument  in  favor  of  ‘stringent  guidelines’  center  around  the  need  to  protect  American  people  which  is  paramount  even  amidst  the  price  of  inconvenience,  difficulty  or  uneasiness that  any  person  may  need  to  put  up  with.  Quite  significantly,  US  Army  has  also  decided  on  a Quarantine.

     Consider  this  :  (a)  Pentagon  says,  ” Terrorists  have  to  get  lucky  once,  while  we  have  to  get  lucky  every time”.     (b)   Financial  safeguards  make  most  of  us  angry  and  fretful  95  out  of  100  times.  Only  once  or  in  a  handful  of  occasions  have  we  seen  Great  recession  or  similar  meltdowns.     (c)   Even  the  deadly  ‘flu’  does  not  prove  devastating  95  times  out  of  100  times;  stringent  precautions  observed  proved  to be of  little  significance  a  similar number  of  times.

Softening  tone  of  NY  Gov  Cuomo.

Softening tone of NY Gov Cuomo.

     And  yet,  “caution”  against  any  ‘disaster’  is  to  stop even  the  probability  of  1  out  of  100000 that  a  cataclysmic  event   will  occur.  Is  it  prudent  to  err  on  the  side  of  caution  until  more  answers  unfold  is  the  question  lingering  in  the  minds  of  policy  planners,  implementers  and  the  general  populace  equally.

     –  So  far,  none  of  Ebola  victim’s  family  members  have  contracted  the  disease.

     –   Hospitals  are  not  admitting  any  health  care  associate  for  21  days  if  they  are  suspected  to  be  affected.

     –   Ebola  infection  tests  often  display  a  -ve  result  during  the  first  few  days  because  viral  load  is  supposed  to  be  very  less  and  unimportant ;   many  early  -ve  results  prior  to  manifestation  of  the  symptoms  are  again  inconclusive.

     –  As  per  the  CDC  guidelines, ‘ whether  a  person  is  pricked  by  a  needle  while  treating  an  Ebola  patient’   requires  a  “voluntary”  disclosure  from  the  person to be detected  firmly.

     –   Again,  ‘ whether  a  person  had  fever  a  few  days  after  the  treatment’  is  again  a  “voluntary”  notice  from  the  person  traveling;  (  science  also  has  recorded  that  13%  of  patients  are  not  usually  presented  with  fever  initially).

     Are  these  enough  to  justify  quarantine  is  the  moot  question.

     Expert   epidemiologists   recently   opined,  ”  based  on  the  number  of  Ebola  infections  in  West  Africa,  U S  can  expect  3  to  8  cases  per  month  in  the  next  few  years”.  This  portrays  a  grave  concern.

     Tech,  however,   enables  a  way  forward in  the  course  of  containment.   Ken  Goldberg,  Professor  of  Robot  algorhythms  and social  Information,  has  hit  a  path breaking  and  futuristic  development  in  Tech  fusing  robotics  and cloud  computing.  He  alludes  to  robots  being  not  simply  machines  with  high  processing  power  but   firmly  insists  that  when  connected  to  ‘cloud’,   learning  will  multiply and  mingle  information  with  all  remotely  connected  robots.  An  astonishing  leap  forward  in  application  and  performance of  robots  in  store  in all sectors  of  human  endeavor.  He  cites  ‘ Google  driverless  cars’  to  substantiate  his  work  and  view point.  Information  about  roads,  driving,  conditions,  from  one  car  in  the  cloud  can  be  effectively  utilized  to  enhance  the  performance  of  others.

     While  explaining  how it  can  help  monitoring  Ebola  patients,  he  advances  the  fact  of  ‘hydration’  being  critical  in  the  treatment  affirming  that :

       Giving  intravenous  fluids  to  Ebola  patients  is  difficult  and  risks  contamination.  Robots  can  sense  where  a  vein is  and  adjust  the  needle”.

     That  robots  will  be  more  adroit  and  subtle  in  future  is  a  promising  possibility.

     Can  the  protagonists  and  antagonists  then  settle  for  ariston  metron   on  the  issue  of  quarantine  without  ‘motives’  ?

     Australia  has  banned  all  visas  from  West  Africa.

     ” Can  21  day  mandatory  quarantining  for  any one  wishing  and  initiating  his/her  travel  outward  from  Guinea,  Sierra  Leone,  and  Liberia  plus  making  them  spend  their  Quarantine  period  in  low  risk  activities  before  travel  plus  with  limited  pre  flight  screening  (  temperature  recording  …  )   to  be  sure  that  the  traveler  is  asymptomatic   be  another  alternative  ? “

     Will  the  perceptions,  fear,  science,  knowledge,  ignorance,  feelings,  rights  …  be  quieter  next  week  amidst  the  mid term  election  politics  ?

”  Dieu  avec  nous “

Wednesday,  October   29,   2014     –     9.  39  a.m.

Tidbit     :     “: You’ll  never  go  broke  underestimating  the  intelligence  of  American  Public ”   –  Mark  Twain.

Standard

” Ebola Outbreak raises Contagious Fear ” – October 2014

A  doctor  with  protective  gear  before  attending  to  the  patient.

A doctor with protective gear before attending to the patient.

     Adversity  does  not just  present  opportunities  but  opens  up  new  vistas  and  ideas  of  exploration  too.

     Ebola  outbreak  is  a  grave  concern  to  the  humanity  even  as  the  world  is  unraveling  the  methods  of containing  its  spread.  A  flurry  of  research  activities  in  laboratories,  people  awakening  initiatives,  actions  tracking  people suspected  of  having  contracted  the  virus  are  pouring  in  TV  boroadcasts, news  magazines  and  internet.  Institutions,  health  organizations,  laboratories,  marketing  survey  portals  are  all  geared  up  with  new found  enthusiasm  to  contribute  in  their  own  manner  to  this  crisis.

Newspaper  reports  of  Ebola outbreak.

Newspaper reports of Ebola outbreak.

     –   Thomas  Eric  Duncan  succumbed  to  this  disease;     Nina  Pham,  the  nurse  who  attended  to  the  patient  contracted  but  is  out  of  danger  now;  In  Beltex,  Texas,  3  schools  closed  for  disinfecting  because  2  students  were  on  the  same  flight  as  a  nurse  who  had  been  diagnosed  with  Ebola;  Ebola  outbreak  infected  more  than  10000  people  in  West  Africa,  more  than  4000  died  from  the  disease;  Liberia  alone  had  more  than  4000  cases  and  more  than  2000  confirmed  deaths.

     The  administration’s  actions  in  the  U S  are  being  debated  seriously  now.  Their  false  step  and  the  lapse  in to  wrongdoing  in  the  Duncan  case  has  probably  made  the  situation  more  grievous  now –  some  say.

     Direct  and indirect  actions  aroused  constituted  :  (a)  Medical   treatment  by  the  doctors  and nurses  in  hospitals;  and  (b)   Tracking  down  people   who  have  had  contact  with  patients  or  health care  associates.

     There  is  no  proven  drug(s)  or  vaccine(s)  for  tackling  this crisis  now.  Latest  reports  say  that  a  vaccine  will  be  ready  by  2015.  Reports  also  mention  the  premature  and  imprudent  abandonment  of further  actions  to  a  successful  vaccine  earlier  in  this decade  due  to  the  market  not  being  profitable  to  that !  Revival  of  that  vaccine  is  now  expedited.  Treatment  now  mainly  consists  of  isolation  of  the  contracted,  a  battery  of  tests  to  determine  whether  +ve  or  -ve,  precautionary  measures,  and  creating  awareness  among  the  people  to  safe  actions.

NY  Gov  Cuomo  and  NJ  Gov  Christie  ordering  quarantine  of  people  entering  U S.

NY Gov Cuomo and NJ Gov Christie ordering quarantine of people entering U S.

     Quarantine  of  all  people  entering  the  U S  through  airports  in  New York City  area  who  had  contacts  with  Ebola  patients  in  Sierra  Leone,  Liberia  and  Guinea  spells  the  recognition  that  it  is  considered  a  serious  Public  Health  Concern.  This  after  a  doctor  who  had  worked  in  Guinea  and  returned  to  NY  testing  positive  for  Ebola.  This  is  also  the  latest  action.

     The  impact  of  this  crisis  is  both  (a)   Monetary (perceptions  of  people  that  U S  economy  may  see  ripples of this  although  global  impact  at  this  juncture  is not  completely  ruled  out ),  and  (b)   Psychological ( behavioral  effects  are  also  being  studied  and  detailed  already ).

     A  survey  during  13 – 15  October  this  month  in  U.S.A.  revealed  that  two thirds  expressed  “FEAR”  of  Ebola.  Direct  and  indirect  costs  of  attempts  at  ‘containment’  could be  well over  $ 359  million  as  at  present,  a  World  Bank  estimate  says.

 A  researcher  in  action  in  lab.

A researcher in action in lab.

     Besides  the  hospitals  and  public  health  officials  who  are  directly  engaged  in  the  ‘containment’  activities,  Academicians  in   Institutes  and  Researchers in  Laboratories  are  taking  pains  to  find  suitable  drug/vaccine  and  to  study  the  behavioral  effects  (  said  to  constitute  about  90 % )  effectively  transforming  the  opportunity into  meaningful  contributions.

     Psychologists  and  public  health  officials  aver  that  “providing  enough  positive information  to  diminish  public  fears  is  key  to  the  strategies  in  the  struggle  to  bring  back  normalcy”.

     Reactions  range  from  marked  cancellation  of  vacations, postponement  of  travel by  executives  and  general public,   to   avoiding  new  and  unfamiliar  food  items  in  hotels  and  restaurants,  and  staying  indoors  as  much  as  one  can.  A  dramatic  change  in the  way  people  behave  in  the  U S  if  this  is  real !

     A  clue  to  the  Indian  institutions  (management  professionals ?) interested  in  exploring   avant gardiste   avenues  here.

     Of  significance is  the  study by  John  Panzer  and  Francisco  Ferreira  of  the  World  Bank  in  formulating  an  “ Ebola  Economic  Index ”  using  sophisticated  statistical  tools  to  model  the  economic  link  between  West  Africa  and  other  countries  :  They  built  2  scenarios  to  depict  how  governments  will  behave  –  “one  contemplating  containment of  the  virus  with  no  more  than  20000  cases  regarded  as  the  ‘good  version’ ;  and  the  other  comprising  governments  making  a  series  of  mistakes  leading  to  200000  cases  regarded  as  the  ‘bad  version” .  They  foresee  the  cost  to  be  $ 32. 6  billion !  The  cost  according  to  their view  depends  more  on  “Trust”  displayed  by  people  on  Governments  to  their  real,  prompt  and  concerned  actions.  Right  now  it  appears  to  be  minimal,  they  also  add.   Better  the  “Trust” ,  lesser  the  “Cost”.  The  emphasis  is  sound  and  clear  here.

     A  new  dimension  to  containment  strategies  lies  in  tech  enterpreneurs  pitching  in  to  fight  the  disease  using  ” robots “.  Even  without  removal  of  human  Health  Care  Associates,   contact  with  the  contracted  can  be  minimized  if  robots  with  attached  sprayers  are  used  in  the  decontamination  process,  reports  a  leading  journal. 

     The  new  vista  of  exploration  is  centered  around  this.

     White  House  has  teamed  up  with  Texas  A &  M  university,  Worcester  Polytechnic  Institute  ( WPI )  and  the  Univ  of  California,  Berkely,  to  hold  a  Conference  :  ”  Safety  Robotics  for  Ebola  Workers ”  on  November  7,  2014.

     President  Obama  ,  himself  a  strong  believer  in  futurism,  is  getting  his  tech  stride  a  step  further  in  his  attempt  to  counter  the  deadly  pandemic.  The  potential  is  beyond  doubt.

” Dieu  avec  nous “

Saturday,   October   25,   2014     –     5. 49  a.m.  ( IST )

Tidbit   :   “Isolate  Ebola,  Not  Countries”   –   Christine  Lagarde,  Managing  Director  of  IMF,

Standard

” Diwali – When Sound doesn’t Annoy ” – India 2014, October

 

A  Real  Diwali  this  ..

A Real Diwali this ..

     If  you  ask  the  next  person  you  see  who  is  the  Father  of  his  country  in  U.S.A.,  his/her  answer  will be  “George  Washington”.

If  you  ask  the  next  person  you  see  which  is  the one  festival  celebrated  throughout  U.S.A.,  his/her  answer  will  be  “CHRISTMAS”.

     If  you  ask  the  next  person  you  see  who  is  the  Father  of  his  Country  in  India,   his/her  answer will  be  ” Mohandas  Kharamchand Gandhi”.

     If  you  ask  the  next  person  you  see  what  is  the  one  festival  celebrated  throughout  his  country,  India,   his/her  answer  will  undoubtedly  be  ” DIWALI”,  without  acting  by  any  second  cause  and  with a  perfect  intuition  and  understanding.

     ” The  day  Lord  Ram  entered  Ayodhya  after  rendering  inactive  the  life  of  Ravana,  the  demon,  is  observed  as  Diwali.  And  the  lamps  people  enroute  lighted  to  mark  the  joy  and  to   give  view  to  the  path  Lord  Ram  took  to  reach  Ayodhya  is more  than  just  significant ”  –  I  remember  these  words  of  my  Mother  to  me when  I  was  a  kid  of  ‘Six’.  She  also  added  that  this  is  the  only  celebration  providing  the  makers  of  sweets &  snacks  –  ladies  at  home  –  to  taste  them  during  preparation itself  before  presenting  them  to  the  Lord.

     We  were  living  in  the  Government Quarters  in  Tamilnadu  occupying  an  expansive  land  with  rooms,  amenities,  and  garden  much  larger  and  comfortable  than  what  I  enjoy  now  in  this  modern  world.  My  father  was  lucky  to  receive  the  accommodation  not  by  virtue  of  his  entitlement  but  more  by  the  munificence  extended  by  his  Chief Superior  who  was  drafted  for  Special  Service  outside  Tamilnadu  for  a   year  requiring  to  leave  that  place.  My  father  also  faced  the  predicament  of  not  being  able  to  find  a  suitable  place –  all  quarters  being  occupied  then –   and  this  excellent  gesture  of  that  superior  filled  the  void.  It  was  as  though  he  was  showered  with  the  gift  of  God  through  his  Chief Superior.  That  his  superior’s  service  was  extended  by  another  year  and  we  enjoyed  the  accommodation  for  2  years  was  a  blessing  again !  A  pleasant  coincidence  of  sorts.   That  my  father’s  transfer  to  a  different  place  was  effected  just  at  the  end  of  this  2  year  period  also  happened  without  any  casual  connection  between  them   as much  as  the  fact  that  we  were  compelled  to  occupy  only  private   homes  since  that  transfer  during  his  service  life.  Our  education  has  been  the  reason  behind  it.   Including  my  parents  we  were  five  then.  We  are  seven now,  father  having ascended  the  abode  of  the  Lord  already.  That  his  Chief  Superior’s  name  was  also  ‘Srinivasan’  bears  a  striking  similarity  in  thoughts  retrospective.

     I  still  hold  that  accommodation  as  the  Lake  Wichington  mansion  of  Bill  Gates;  Donald  Trump’s  Manhattan  Penthouse;  J P Getty’s  72  room  estate  in  London;  William  Randolf  Hearst’s  Castle  overlooking  the  Pacific  Ocean;  and  Mukesh  Ambani’s  Antilia.

     We  had  two  Diwali  Celebrations  in  that  place.  Mouth  watering  sweets  and  snacks – home made –  with  flavor  and  fragrance  spreading  around  the  whole  street;  Crackers, sparklers, flower pots, atom bombs, electric  fireworks  were  the  chief  attractions  in  those  times.  The  community  celebrations  we  held  in  the  large  playground  in  front  of  our  block  ( a  government  property  usually  made  available  to  us  on  such  occasions )  between  7  a.m.  and  8  a.m.  was  always  special.  Concepts  of  ” Green  Diwali ”  or  ” Noiseless  Diwali ”  or  ” Safe Diwali ”  are  terms  unknown  to  us  then.  ” More  the  Sound,  more  the  Joy ”  was  the  norm  then.   Less  control  over  noise  was  the  rule.  Kids  visiting  other  houses  on  this  day  will  liberally  take  what  they  want  without  anybody’s  permission.  Sweets,  snacks  and  crackers  in  every  house  was  a  ” free  market  place ”  without  the  “free  market  regulations” .  Economy  in  theory  and practice  was  not  the  order  of  the  day.

     Ladies  visit  each  other  and exchange  pleasantries.  Visits  to  the  movie  theater  in  the  evening  to  witness  the  newly  released  vernacular  film  was  our  right  in  the  distinct  limits  of  our  parents.    10  a.m.  to  1  p.m.  will  be  spent  over  a  friendly  Cricket  or  Hockey  match  among  the  school  going  children.  I  enjoyed  my  role  of  a  scorer  during  those  two  years.  That  was  also  the  time  when  I  had  my  baptism  in  these  games.  For  90  minutes  at  night   ( 10. 30  p.m.  till  midnight ) school  students  will  be  preparing  for  their  elocution,  debate,  story telling  competitions  scheduled  for  the  day(s)  after  Diwali.  I  also  enjoyed  the  pleasant  task(s)  of  collecting  and  saving  the  prepared  materials  for  the  elder  students  from  the  sources  specified  by  them.  A  sort of  learning  the  basics  for  me  in  such  competitions.

     Today  technology  enables  us  to  do  almost  everything  from  home.  Children  busy  themselves  with  greeting  all  their  friends   on  FB,  smartphones  or  e:mail  paying  little  attention  to  anyone  close  to  them.  Netflix  enables  them  to  stream  movies;  Youtube,  Dish TV,  Cable  and  other  tech  paraphernalia  provide  any  entertainment  that  one  may  seek  at  the  rate  of  knots.  One  can  be  lonely  and  still  enjoy  the  solitude.  (  I  am  very  much  the  same ).  No  cars  hooting;  no  dogs  barking;  no  doors  banging;  no  traders  shouting;  no  children  crying;  no  chimes  of  milk van;  no  sound  of  bells  –  virtually  none  to  intrude,  none  to  interrupt,  and  none  to  disturb.  More  control  over  external  noise  now.

     This  then  is  Diwali,  the  joyful  and  honorific  celebration  marked  with  gaiety  and  social  mirth  now.

     ” Dieu  avec  nous “

     Tuesday,    October   21,   2014     –     10. 59 a.m.  ( IST )

     Tidbit   :    ” A  middle  class  family  is  one  that  lives  in  public  as  the  rich  do  by  living  in  private  as  the  poor  do “.

Diwali  Greetings  to  all

Diwali Greetings to all

Standard

” PM Modi Prevails – My Contemplative Drops of Desire ” – India, October 2014.

PM  Modi  showing  the  Victory  Sign.

PM Modi showing the Victory Sign.

Results  of  the  recent  State  Elections  to  Maharashtra  and  Haryana  is  an  entracement  of  consolidation  by  the  ruling  dispensation  amidst  finger pointing  from  all  contestants  during  the  heated  campaign.

Both  these  States  are  getting  prepared  to  enthrone  a  BJP  Chief  in  a  day  or  two.

I  see  the  following  two  factors  having  played  a  key  role  in  this  Election(s) :

1.   Public  anger  at  Congress  has  still  not  fell  into  a  state  of  quiet;

2.   PM  Modi,  during  his  campaign  displayed  an  impressive  expression  of  ” Development  &  Creation  of  Jobs  Platform”  with  an  assurance  on  the  economic  front  that  boosted  the  morale and  expectations  of  people.

PM  Modi’s  limited  and  reasonably  effective  government  during  the  past  5  months  also  seems  to  have  added  to the  weight  of  support.  He  has  very  astutely  pushed  the  issues  where  the  voters’  minds  are  on  firmly  and  confidently.

Even  people  who  are  ready  to  take  a  step  backward  the  moment  a  discussion  on  Politics  sets  –  be  it  at  home,  on  streets,  in  public  places  and  open  meetings  –  seemed  to have  developed  itching  ears  during  the  course  of  the  campaign.

That  PM  Modi  is  the  face  of  the  BJP  has  further  been  strengthened  in  the  process.

PM  Modi  has  earned  enough  support  now  to  firmly  pick  the  low  hanging  fruits  for  economic  revival  first  even  while  charting  a  firm  course  to  move  ahead.

Does  the  situation  portend  :  (a)  A  stabilized  future  and  certainty  for   the  Indians ?   (b)  Will  this  ensure  enhanced  Business  Confidence  to  plan,  invest,  and  take  risks ?   (c)   Is  the  ruling  dispensation  clearly  ensconcing  itself  as  a  party  with  ‘Momentum’  ?    (d)   Will  this  be  the  reinforcement  of  India  in  the  eyes  of  the  world  as  a  nation  with  a  Higher  Threshold  now  ?   (e)   Will  all  those  people  who  felt  sick  and  tired  now  emerge  healthy  and  stronger ?

This  was  PM  Modi’s  first  major  test  after  he  became  PM.  He  did  it  all  right  probably.  The  election  verdict  seems  to  say  ‘hail’ !

  ” Dieu  avec  nous “

Sunday,   October  19,  2014     –     11. 39 p.m.   ( IST )

Tidbit   :    ”  People  want  an  outstanding  man;  politicians want  an  outstanding  winner “.

Happy  Diwali  to  all

Happy Diwali to all

Standard

” Voice of the Patients’ Hearts from the U S Senate Health Committee ” – October 2014

Generic  drug  Doxycycline

Generic drug Doxycycline

     October  23,  2014  is  the  deadline  for  many  Pharma  companies  to  respond  to  a  probe  by  the  U S  Senate  Committee !

     What  is  the  problem  ?     India’s  Pharma  majors  Dr  Reddy’s  and  Sun  Pharmaceuticals  are  among  the  14  drug  makers  that  are  being  probed  by  the  U S  Congress  on  the  issue  of  inflated  generic  drug  prices.  Others  involved  in  this  probe  include  Actavis,  Apotex  Corp.,  Endo  International,  Global  Pharmaceuticals,  Heritage  Pharmaceuticals,  Lennett  Company,  Marathon  Pharmaceuticals,  Mylan,  PAR  Pharmaceutical,  Teva,  West-Ward  Pharmaceutical  and  Zydus  Pharmaceuticals.

   What  is  asked ?  The  companies  have  been  asked  to  provide  information  from  2012  to  the  present,  including  (a)  total  gross  revenues  from  sale  of  the  drugs,  (b)  prices  paid  for  the  drugs,  (c)  factors  that  contributed  to  decisions  to   increase  prices,  and  (d)  the  identity  of  the  company  officials  responsible  for  setting  drug  prices. 

   What  is  the  reason ?    ” Generic  drugs  were  meant  to  help  make  medications  affordable  for  the  millions  of  Americans  who  rely  on  prescriptions  to  manage  their  health  needs.  We’ve  got  to  get  to  the  bottom  of  these  enormous  price  increases”.  –  Sanders,  Chairman  of  Sub Committee  on  Primary  Health  &  Ageing,  Senate  Committee  on  Health,  Education,  Labor  &  Pensions  said.    Rep  Elijah  E.  Cummings  of  Maryland  is  the  other  member  of  the  Committee.

Generic  drug

Generic drug

     What  was  the  immediate  impact  ?    Share  prices  of  Dr  Reddy’s  and  Sun  Pharmaceuticals  dropped  by  4. 9 %  and  4. 3 %  respectively  on  the  evening  the  news  emerged.

     Of  the  10  drugs  picked  for  the  probe  by  the  Senate  Committee,  I  mention  three  here   :  (a)  Doxycycline  Hyclate  –  an  antibiotic  to  treat  inflammation  was  increased  by  83  times  during  the  period;   (b)  Albuterol  Sulphate  –   Treats  asthma  and  lung  conditions  increased  by  41  times  during  the  period;   (c)  Glycopyrolate  –   used  to  treat  irregular  heart beats  during  surgery  increased  by  2728 %  during  the  period.

     On  to  marking  strongly  the  three  points  now  :

1.  Generic  drugs  account  for  29 %  of  spending  and  86 %  of  drugs  dispensed  in  the  U S.  Successful  launch  of  a  drug  costs  up to $ 5 billion;  market  access  sees  a  high  temperature  exposure;  Companies’  profits  and  challenges  –  immediate  and future –  remain  uncertain;  and  winning  strategies   become  critical  for  every  player  in  the  segment.   It  occurs  to  my  mind  that  the  companies  will  base  their  answers  probably  on  some of  these.

2.   The  above  also  raises  the  twin  issues  of  ‘Competition’  and  ‘Pricing’  in  the  Pharma  industry  for  the  generics.  Once  the  patent  expires  for  a  drug,  competitors   spring  up  offering  identical  products  altering  the  structure  of  competition.  For  prescription  drugs,  specially,  the  prices  paid  to  the  manufacturers  shift  to  the  prevailing  market  competition  and  the  bargaining  power  of  purchasers.  The  three  key  price  measures;  (i)  AMP,   average  manufacturer  price;  (ii)  WAC,   wholesale  acquisition  cost;  and  (iii)  AWP,  average  wholesale  price  differ  in  structure  for  “single source drugs”  and  “generic drugs”  in  different  ways.  In  this  situation non  retail  providers  have  the  flexibility  of  choosing  one  brand over  the  other  moving  to  the  lower  priced  one,  conventional  pharmacists  on  the other  hand  get  tied  to  the  one  prescribed  by  the  doctor without  the  ability  to  favor  one over  the  other.  Pricing  then  becomes  critical  varying  with  time.

  3.   “Proof  of  additional  benefits  for  Patients  and  the  Health  Care  System  in  comparison  with  Standard  Care ”    and     ” Dealing  with  Uncertainty  while  assessing  Outcomes  and  Endpoints  in  market  Access  when  the  Heat  of  Competition  escalates ”  will  probably  weigh  heavy  in  the  minds  of  the  companies  answering  the  probe.  These  could  also  be  the  chief  ammunition  in  their  statements  and  arguments.

Generic  drugs  in  question

Generic drugs in question

      Patients  will  be  keen  to  know  (a) whether  the  increases  in  price(s)  is  justified ?  (b)  whether  the  drugs  are worth  their  prices ?   and   (c)  Whether  there  is  any  other  cheap  alternative ?

     Congress  seems  to  have  taken  up  an  issue  worthy  of  significance  and  praise.

     ” Dieu  avec  nous “

     Saturday,    October  18,  2014     –      10. 39 p.m.  ( IST )

     Tidbit     :     ” The  art  of  medicine  consists  of  amusing  the  patient  while  nature  cures  the  disease “.   –   Voltaire.

Happy  Diwali  to  all

Happy Diwali to all

Standard

” A new Powerhouse Phone in the Elite Category – Nexus 6 from Google ” – October 2014

th

     We  have  in  the  recent  days  seen  and  heard  of  IPhone 6/iPhone 6 Plus  from  Apple;  Galaxy  Note 4  from  Samsung;  and  here  comes  the new  Nexus  6  from  Google  –  on  October  29,  2014.

No  big  show;  No  ostentation;  No  vanity;  and  yet  a  solemnly  consequential  outing  of  the  Nexus 6  from  Google  yesterday.

A  Motorola  made  device ( I am a fan  of  Motorola )  it  looks  very  much  like  an  over sized  version  of  the  Moto  X.  Nexus  6  is  the  first  phone  to  run  Android  5. 0  Lollypop  with  memorable,  distinguishable  and  noticeable  improvements;  dual  speaker  grilles;  and  lock button/volume  rocket  placement  along  the  phone’s  edge.  It  comes  with  a  5. 9″  screen  ( close  to  6″,  a  perfection );  more  powerful  2. 7  GHz  Qualcomm  Snapdragon 805  chipset;  sizeable  and  vigorous  3220 mAh  battery;  13  MP  camera  with  Optical  Image  Specialization.

Motorola  seems  to  have  applied  itself  to  any  and  every  issue  it  had  with  its  own  Moto X,    and  capped  it  with  a  big  Nexus  logo  on  its  back.  It  is  also  significant  that  Qualcomm  Snapdragon  805  is  the  state  of  the  art  tech  ( Samsung  and  Motorola  use  this )  and  has  shown  itself  to  be  better/ superior  to  even  Apple’s  A8  Chip  in  the  Linpeck  tests.  The  only  thing  that  was  left  without  upgradation  was  the  dual  LED  flash  on  Nexus  6’s  back.

Pre Order  will  kick  off  on  October  29  with  a  full  retail  introduction  possibly  in  November.  Sans  contract  it  could  drain  the  buyer’s  wallet  by  $ 649,  although  no  official  word  is  available  yet.  At  this  price,  it  is  the  most  expensive  in  the  Nexus  series.  All  carriers  AT&T,  T-Mobile,  Sprint,  US Cellular,  and  Verizon  Wireless  will  be  getting  this  for  sure  at  some  point  in  the  sale  process  or  even  earlier.  Rumor  has  it  that  it  can  possibly  go  as  cheap  as  $ 49. 99  for  a  two  year  contract  making  its  price  half  that  of  Moto X.  That  will  be  a  dream  Deal  for  me  if  it  jells.  But  I’ll  not  be  surprised  if  that  stays  as  ‘rumor’  only !

This  Big  phone  with  a  Big  screen  ( close  to  6″ )  and  a  Big   battery  ( 3220 mAh )  compared  with  iPhone 6  and  Galaxy  Note 4  also  beats  the  sense  of  my  brain  which  is  almost  firmly  tied  to  the  advent  of  ” affordable ”  phones  in  a  big  way  in  this  crowded  Smartphone  marketplace.  I   stand  bewildered.  Is  getting  Big  or  getting  Bigger  being  reinforced  as  the  ” buzzword ”  again ?

Now,  I  want  to  strongly  mark  my  three  points  here  :

   1.   Google  which  has  always  held  good/high  specs  and  good/high  value  as  its  strength  appears  to  be  on  course  to  a  different  strategy  of  ‘pricing  high’  (  though  the  aim  is  to  cover  a  niche  segment ).  Does  it  play  contradictory  to  Google’s  spirited  endeavor  to  create  a  line  as  a  benchmark  device – yet  economical  and  value  filled –  for  the  phone  manufacturers ?  Off  contract  Nexus  5,  16  GB,  was  $  349  in  U.S.A.  and  Canada;  and  the  32  GB  version  was  $ 399.   Apple  iPhone 6,  4. 2″ screen  &  16  GB  memory,  for  comparison  was  $ 649;  and  Apple  iPhone 6 Plus,   5″  screen  &  16  GB  memory,  was  $ 749.   Nexus  6  at  the  expected  $ 649  is  high  on  specs  compared  to  iPhone  and  Galaxy  Note  4  but  will  it  ultimately  prove  to  be price  deterrent  can only  be  decided  with  the  passing  of  time.  At  this  moment,  though,  the  customers  in  general  remain  ‘super  excited’.

2.   Google does  not  seem  to  have  the  penchant  for  adding  memory ( expandable  or  otherwise )  or  altering  batteries.  What  sets  me  pondering  is  the  conjecture  that  Google  possibly envisions  the  stage  of  users  being  lured  and  driven  to  the  ‘cloud  base’  which  may  be  just not  only  a  good  but  also  a   progressive  step  in  future.

3.   Will  the  introduction  of  Nexus  6  reverse  the  trend  of  inexpensive,  quality  smartphones  in  the  market ?  Possibly  not  so.  Ambitions  of  the  youth,  the  generation of  smartphones,  and  their  economic  strength  may  even  support  this  thinking.  I  have  witnessed  smartphones  getting  more  expensive  than  i5  laptops  with  a  15. 6″ screen  and  a  whole  lot  of  features  of  ease  in  the  past  in  its  evolution.  But  this  5. 9″  screen ( close  to  6″ )  Nexus  6,  though  will  pose  difficulties  in  handling  by  one  hand,  is  strong  on  the  portability  front  may  even   make  this  a  norm  besides  providing  an  amazing  mobile  experience  to  the  mobile  generation  of  the  new  age.  I  am tempted  to  state  that  it  is  a  boon  to  anyone  who  uses  only  data  and  uses  less  voice  and  text.

In  the  final  analysis,  Nexus 6  is  ”  A  Giant  Release  from  a  Giant  Manufacturer  to  the  Giant  Buyers”.

” Dieu  avec  nous “

Thursday,   October  16,  2014   –    8. 59  a.m.  ( IST )

Tidbit     :     ” Cheat  me  in  the  price,  but  not  in  the  Goods ”   –  English  Proverb.

Standard