” Make everyone look India with a New set of Glasses !” – India 2014

     Hailing  from  Kumbakonam,  a  small  non-descript  town  in  the  Southern  part  of  the  State  of  Tamilnadu,   India,   my  maternal  great  grandmother   used  to  often  quote  Swami  Vivekananda  :  “Give  education  to  the  people  of  our  country,  and  they  will  take  care  of  the  rest  themselves.”  She  had  the  rare  opportunity  to  listen  to  Swami  Vivekananda  in  Kumbakonam  when  Swamiji  touched  the  ground  of  the  town  soon  after  his  return  from  Chicago,  U.S.A.  (  His  address  on  Sep  11,  1893  in  Chicago).  It  was  in  this  small  town,  to  a  large  gathering  that  Swamiji  made  his  famous  call : ” Arise,  Awake,  and  Stop  not  till  the  Goal  is  Reached.”   His  call  was  not  just  meant  for  the  congregation  in  Kumbakonam  but  to  all  Indians,  specially  the  youth  and  students.  This  specific  call  of  Swamiji  and  the  place,  Kumbakonam,  will  linger  in  the  memory  for  ever.  A  good  recipe  for  inspiration,  motivation  and  excellence.

I  distinctly  visualized  a pattern  in  the  PM’s  cabinet  meeting  ( This  morning –  May 29,  2014 )  where  the  essence  of  the  10  point  vision  centred  around  some  of  Swamiji’s  principles.  Education,  societal  upliftment, setting  a  time  table  for  timely  implementation, empowerment  …  .. .

Swamiji’s  speech  in  Chicago  awakened  everyone;  astonished  everyone;  his  spiritual  discourse  allured  everyone;  and  above  all  totally  erased  the  impression  held  till  then  that  India  was  a  backward  nation.   He  was  confident  that  a  ‘modern  India’   will  be  established.  He  predicted  that  Russia  will  be  the  first  to  experience  labor  revolution;  it  will  be  China  then;  and  finally  India;  that  will  be  when  a  New  World  will  be  born.  It  all  happened.  It  is  a  good  lesson/approach  worth imitating  particularly  when  a  new  leader  faces  the  challenge  of  awakening  and  stimulating  his  people  from  status quo  to   rele’ve,  lest  they  find  it  disruptive.   This  is  why  the  Leader’s  address  is  critical  in  our  democracy.

We  need  an  address  from  the  Leader  whose  thoughts,  deeds,  and  grassroots  involvement  can  imitate  Swamiji’s  style  and  substance.

We  need  an  address  from  the  Leader  who  can  bring  about  a drastic  change  in  the  mindset  of  the  people  to  the  service  of  the  nation.

We  need  an  address  from  the  Leader  who  can  bring  about  a  new  technological  revolution  and  international  cooperation  for  India  to  be  in  the  fore  front  of  the  pecking  order  in  the  World.

We  need  an  address   from  the  Leader  that  can  change  the  basic tenets  of  Governance   and  to   make  it  friendly  to  all.

We  need  an  address  from  the  Leader  that  will  ensure  that  Heads  of  constituencies  will  go  to  the  people  and  not  expect  people  to  come  to  them.

In  sum  it  needs  to  be  a  ‘change’  constituting  a  perceptible  shift  :     (a)  from  divide  et  impera  to  entente’  cordiale;     (b)   from  ex  parte’   to   impartialite’       and   (c)   from  au  jour  le  jour   to   en  abondance.   India  needs  to  be  viewed  with  a  new  set  of  glasses  to understand  and  establish  sustained  relationship(s).

The  nation  awaits  the  Leader’s  address during  the  first  week  of  June  2014  in  the  Parliament.

”  Dieu  avec  nous  “

Thursday,     May    29,    2014          –          11.29  p.m.

Tidbit     :     “In  some  countries  Leaders  do  not  know  whether  people  are  following  them  or  chasing  them. ”     –     Anonymous.

Standard

” Ambrosia served, Throne adorned for PM Narendra Modi ” – India 2014

Prime  Minister,  Narendra  Modi,  began  his  innings  with  exuberant  spirits  on  May  27,  2014.

Three  aspects  need  special  mention :  (a)  Stretching  out  his  hand(s)  to  the  SAARC  Leaders/neighbors  and  striking  a  favorable  chord  with  them;  (b)  Proposing  a  SIT  team  to  unearth  Black  Money  from  tax  havens  ..  .     and  (c)   Reducing  the  size  of  his  ministry  to  just  45  for  now  with  emphasis  on  resolving  peoples’  grievances  on  a  fast-track  basis.

Just  the  thin  end  of  the  wedge  for  the  moment.

Given  the  state  of  affairs  that  the  new  PM  has  been  handed  to tackle;   given  the  huge  expectations  of  the  people  following  his  unprecedented  majority   in  the  election(s);   and  given  the  Global  economic  and  social  realities  of  the  day –  it  is  clear  that  the  new  Government  will  need  at  least  six  months  to  get  into  the  groove.   It  will  make  any  evaluation  of  the  new  Government’s  performance  in  10  days,  25  days,   50  days  or  100  days  (  as   is  the  usual  temptation  to  tout )  too  premature,  ill-judged,  and  misguided.  Running  the  Government of  a  nation  as  big  and  diverse  as  India  is  not  like  an  entertainment  show  recording  and  publicizing  the  revenues  vaingloriously.

Two  significant  aspects  caught  my  attention  in  these  two  days  and  I  am  sure  every  one will  concur  with  me  :   1.   PM,  Narendra  Modi’s  penchant  for  “Economy  in  Government”;   and   2.  His  passion for  the  Holy  River  Ganges .

Economy  in  Government  should  not  merely  be  the  result  of  a  reduced  number  of  ministries  (  combining  some  portfolios)  which  is  expected  to  raise  the  workload  of  the  concerned  ministers  but  assigning  the  responsibilities  to  efficient  persons  of  recognition.  In  particular,  “Health  Care,  Education,  and  Energy”  are  the  THREE  sectors  with  potential  to  turn  the  world   on  its  axis  in  this  New  Millennium.  This  is  endorsed  by  the  leaders  world  over.  The  requirements  and standards  expected  to  lead  a  Ministry  in  this  new  millennium  are  so  high  that  inefficiency  cannot  be  justified  by  citing  the  past  or  pointing  fingers  at others  in a  puerile  manner  if  the  choice  made  is  proved  wrong.  It  will  be  the  people  who  will  have  to  pay  a heavy  price  for  any  and  every  misgiving(s)  of  the  LEADER.  We  must  also  keep  in  mind  the  active,  fast  and  alert   electronic  media  that  reads,  watches ,  monitors  and  plays  the  role  of  an  opinionist.  Hence  the  need  for  extreme  care  of  the  LEADER  in  the  good  interests  of  self  and  the  nation.  This  is  critical.

The  clubbing  of  the  Water  Resources  Ministry  with  Ganga  Cleaning  is  a  master stroke.   I  view  Narendra  Modi’s  project  as  a  ‘quest’,  not  just  an  intent.  Ganges,  to all Indians,  is embodiment  of  all  sacred  waters.  Bathing  in  Ganges  is  considered  a  holy  act.  We  also  believe it  washes  away  all  our  sins.    Reports  suggesting  the  revival  of  Rajiv  Gandhi  initiated  and  unfinished  task ( 1985  Dutch  and  British  supported  Ganga  Action  Plan)  needs  to  be  supplemented  by  the  World  Bank  Grant  of  $  1  billion  to  finance  a  clean up  operation  signed  up  in  2011.   A  study  in  parallel  emerges  from  the  clean  up  operations  of  the  1962  miles  long  ‘Ohio River’  running  through  six  states  in  the  U.S.A.    (  Ganges  is  1557  miles  long )  which witnessed  strong  participation  from  ‘volunteers’  in  addition  to  U.S. Governmental  initiatives.  Close  to  one  third  of  our  1.2  billion  people  live  near   the  Ganges  and  the  imperative  cannot  be  emphasized  more.   Narendra  Modi’s  decision  in  this  respect  is  a  momentous  one.

  PM  has  made  a   good  beginning  and  people  hope  that  more  in  store  for  them   in  the  days  ahead.

”  Dieu  avec  nous  “

Thursday,   May   29,  2014    –        7.59  a.m.  (IST)

Tidbit   :     ” The  great  difficulty  about reducing  the  expenses  of  the  Government  is  that  almost  all  the  expenses  can  vote. “

Standard

” A New Birth for the Congress Party ” – India 2014

What  happened  in  the  General  Election(s) ?  

     (a)  Emotional  outpouring  of  the  voters.  (b)  People  vented  their  anger  and  frustration.   (c)  People  punished  the  Congress  Party  in  their  own  way.

INC ( Indian  National  Congress ),  a  party  built  on  the  strong  foundations  of  the  principles  of  Social  Upliftment  of  people  and  International  esteem  through  Governance,  and  stood  for  since  independence,    failed  to  deliver  in  the  eyes  of  the  electorate.  Turnout,  technology,  message,  vocal expressions,  reasoning,  arithmatic – everything  went  against  it  in  this  election.  People  were  agitated  against  the way  things  were  shaping  in  the  country  and  they  were  energized  to  fight.  People  felt  they  were  discriminated.  This  was  a  sentiment  growing  fast  in  their  minds  and  ignored  by  the  party.

The  party  needs  to  define  itself  clearly before  others  define  it.

What  needs  to  be  done ?

1.   Efforts  to  regain  the  support  of  socially,  morally  and  culturally  conservative  section(s)  of  the  people  which  diminished  perceptibly  and  seriously  this  time.  The  party  needs  to  adapt   itself.  A  natural  scenario  of  the  polarization  of the  voters  by  the  induced  circumstances  of  the  new  millennium  pulled  the  trigger  that  was  reflected  on  the  higher  voter  turnout  nationally in  this  election.  Rededication  with  a  concrete  development/growth  focus  redeeming  its  outreach  to  the  lost  voters  even  at  the  cost  of  surrendering  its  progress  with  elitist  votes  will  probably  be in order.

2.   Champion  the  cause  of  any one  and  every one  who  wants  to  work  honestly  in  any  organization/institution  irrespective  of  age,  gender,  caste  or  even  “physical  shortcomings  of  a  moderate  nature”  and  willing  to  take chances/ shoulder  responsibilities  to  improve  his/her  individual quality  of living and  that  of  the  organization/institution  equally.

3.   Shun  the  pro-elite  attitude,  as  perceived strongly  by  the  people ,    favoring  the  privileged  mostly.  Social  factors  and  the  environment  have  changed  so  much  that  it  did  not need  any  special  tactic  for  the  opposition  parties  to  make  this  a  machine-made  model  and  even  steal  the  thunder  to  be  the  highlighting  factor  in  their  campaigns.  Specially  solid  gains  have  been  made  by  these  parties  among  the  ” young,  neutral,  and  the  knowledge-skill  voters ”  in  most  constituencies.  More  data  needed,  however,  to  buttress  this  observation.

The  imperative  now  :

  The  Congress  needs  two  things  urgently  –  (a)  a  good  and  viable  ALLIANCE;  and  (b)  a  strong  and  penetrating  MESSAGE  to  convey  to  people.

The  center piece  of  ‘Alliance’  is  to  bring  back  the  disenchanted  young  voters.  The  center piece  of  the ‘Message’  is  transparency  and  value (recognition,  reward  ..  . )  for  work;  neither  populism nor  a  tilt  to  the  wealthy.

“The  party  needs  to  be  popular  again  without  populism,  for  the  good  of  the  nation  –  locally, regionally,  nationally  and internationally.”

”  Dieu  avec  nous “

Monday,     May  26,   2014     –     8.59  a.m.   (IST)

Tidbit   :    ”  You  are  on  the  pathway  to  Success  when  you  do  more  for  the  Community  than  what  the Community  does  for  You.”     –     Anonymous.

 

Standard

“Getting the Act Together for the BJP Rocketeer ” – India 2014

BJP  (Bharathiya  Janatha  Party,  India )  has  gained  steam  and  made  most  people  thrilled  in the general  Election  and is  set  to  grow  like  the  ‘stocks  of  Apple,  Google  or  Microsoft’   flying  higher  and  higher.  Hype  spewed  out  by  the media  during  the  campaign  process  was  so  strong  and  powerful  as  to  raise  the  aspirations  of  the  people  as  never  before.  It  has  reached  new  heights  and  people  expect  the  BJP  to  be  a  ‘bullet  train’  to  ride  on  higher  and  higher. The  party  has  now  the onerous  task  to  create  more  value  to  people  (in  terms  of  satisfaction  of  their  interests )  lest  they  get  vocal  expressing  displeasure  with  the  same  speed  as  during  the  campaign(s).

 The first  thing  the  Party  needs  to  aim  at  is  the  means  to  temper  the  enthusiasm  of  the  people  who  placed  the  party  on  the  coveted  throne.  This  is  its  “Introductory”.  Its  new  Leader,  Narendra  Modi,  holds  the  successful  and  the  much  bandied  about  “Gujarat  Model”  to  start  with.  He  has  an  offer  ready  on  hand  to  make  and  try  nationally.  It  is  like  the  “business model”  we  speak   of  in  ‘Corporate  parlance’.  That  it  has  already  found  its  appeal  and  fervor  among  people  is  also  his  strength.  He  aims  to  apply  this  model  in  different  geographical  locations  of  the  country  and  to  scale  that  up  with  consistency  covering  a  larger  section  of  people.  Prosperity  and  growth  are  the  expected  outcome.  Replication  of  this  is  also  seen  in  Tamilnadu  (auto  sector  and  medium  enterprise  growth );  in Andhra  (software sector  and  small  industries)  just  to  cite.

The   Leader’s  ‘First  Play’  after  the  ‘Introductory’  will  be  closely  watched  and  scrutinized.   That  the  other  leading  parties  in  the horizon  have  collectively  made  a  rod  for its  own  back(s)  in  this  election  gives  the  Leader  a  favorable  edge.   Old  ideas  have  all run  out  and  fresh  ideas  and  sources  need  to  be  identified.  He  needs  to  look  for  fundamental  improvements  in  their  daily  dealings  and  actions  :  be   it  their  dealings  with  the  Government,  businesses  or  even  educational  institutions.   A  viable  platform  that  the  Aam  Aadmi  Party  rode  on  and  tasted  success  in  Delhi  in  December  2013.    Tackling  the  continuing  food  inflation  is  also  fundamental  to  the  lives  of  the  common  people  and  a  priority  for  the  Leader.  There  is  also  the  general  perception  that  the  earlier  models/actions/policies  have  wreaked  havoc  on  the  financial  stability  of  common  people.  New  ground  needs  to   be  explored.

What  new  approaches  are  in  store  and  will  the  nation  see  a  ‘dramatic’  and  ‘path breaking’   model  ?

How  much  new  growth  is  left  for  tapping ?

   How  much  and  how  quickly  progress  can  be  achieved  by  the  new  Leader ?

These  probably   are  what  people  will  be  looking  for  !

”  Dieu  avec  nous  “

    Saturday,    May  24,   2014     –      8.49   a.m.

Tidbit   :     ” My  reading  of  history  convinces  me  that  most  bad  Government  results  from  Too  much  Government “.   –   Thomas   Jefferson   (  3rd  U.S.   President  )

 

 

Standard

” Remembering my Venerable Father ” May 21, 2014

Holding an exulting sense of self-esteem and self-respect,  and a glowing feeling of gratification for the Indian Railways, my father (late  Srinivasan) chose to opt for the  ‘line’  position even when his chief superior elaborated and offered the equivalent ( more comfortable and better paying)  ‘staff’  position. It was his entry in to the job phase of his life in the beginning  of  1940s.  The ratiocination for his choice :  (a) he’ll  have  the  opportunity to  “connect”  with  a  collection  of  ‘common people’  moving with  alacrity  daily.  Just as the railway lines across the nation resemble a structure in the form of a ‘net’ ,  the groups of people he’ll meet  with  will form a fairly widespread  ‘cultural network’ for  him.  (b)  his  own  quick  movements required  for the job will constitute an excellent substitute for the exercise regimen he will be forced  to miss due to the nature of his job.  He was a fitness enthusiast and an athlete par excellence in the District.

That was his first job,  the job  he  carried  out  till his retirement  ( rising  to  higher  grades  with benefits  and  furthering  his  progress) with stints in places criss crossing  the state  of Tamilnadu.

  1.   Mobility  and  Networking  –  the  traditional  way   :  

     Every day,  to  all  passengers/commuters -he’ll  say just enough and greet  them;  he’ll clarify  the  locations in the town/city  to the inquiring  without expecting any response in gratitude.  Within a short time he would have  ‘connected’  strongly with most people, some regulars;  some  tourists/occasional travellers;  some  traders;  and  some commuting for work.  He  would  have  ‘marketed’ his  position  through his pleasant  interactions  and  service.   In  terms  of  “Capacity  Utilization”  at work,  he  always  recorded  a  whopping  125% unheard  of  in  the  Public  Sector,  the  quality  that  endeared  him  to  all  his  superiors  in  all  places  he  served.  Even a  declared  holiday  was  a  busman’s  holiday  for  him.  He  will  be  in  station  for  six  hours  at least.   His  mere  presence  established  a  “brand  identity”  for  the  Railway  Station.   He  was  loved  and indulged  by  every  one.  This  was  what  he  achieved  aside  from  his core task of managing the schedules and operations of the in coming and out going trains,  managing and guiding his staff in their tasks and duties,  and the  usual  reports  he  had  to  send  on  duty. 

Today’s tech enables me to establish personal connections;  helps me to keep up  with the daily tidings;  seek and receive opinions and views;   communicate with people in different continents instantaneously when needed;   network with people professionally and socially;   and not  the  least,  to globally even market  what is produced individually (ideas in my case), institutionally, and organizationally  –  all  with the  least  time,  energy,  and  effort.

My father missed  the  tech,  though non-existent in  those times,   but  the  core  endured.

He was not a technologist;  just an Arts degree holder.  But  he  was  practising what we call in  our  popular lexicon “Mobile(ity)  and  Networking”  in  his  own  way  in  the  long  established  belief  and  custom  possible  at  his  work.   Isn’t  that  an  intensely  delighting  and  enlightening  disclosure  of  the  New  Age  marvels  of  mobile  and networking  practices  in  nanoseconds  we  experience  each  day  now!  Yes,  I  would  affirm  realizing  what  I  do  today (thanks to  wordpress.com;  FB,  Twitter, Instagram,  Motorola Google  and  the  like where I hold my  faceprints, voice prints and word prints).  Tasks requiring hours compressed to just minutes ( or seconds !)  now !  Will-nilly,  not so much  to  be  in  tune  with  my  times  or to  meet  the  competition but  to just stay afloat in the crowd,  recording my symbolic  presence  and  wisdom   without any attempt to further  my progress at this juncture.

My father’s  choice  held  and  is  proved  right too.

2.   Educating  Children  –  his  priority  :

I  was  in the  4th Grade and he asked me what I would like to be (in life)  –  an  Engineer,  a  Doctor,  a   Manager.  I  was  just  changing my position from one Grade to another never holding my attention or thoughts of becoming someone in life then.  Honestly,  I also did not know much about those positions at that time,  and so I simply replied : “I just want to be like you, dad !”   A  very  cautious  and  secure  answer,  I  felt.  He just uttered this by way of moulding my life and revealing me the right path to tread.  His words :  ” I will give you one hour of each week day  and  two hours  of  my  holiday,  to be yours,  and  to be used as you want them without interference of any kind whatsoever.”  He remained true to his words till I left home for my Higher Education and later for my job.  That  I  became  a  combination of all choices he gave, gaining Masters in all without a Bachelor’s  in  any,  was  pure  ‘chance’.   Wren and Martin  was his  favorite and he’ll  keep harping on that  over  and  over .  He spent  more money  on   Education  than  on  Amusement  of his children.  I  see  the  converse being  the reality of the times now  when  children  finance  themselves  ( loans !)  with  little  restraint  to  spend on  amusement,  gizmos  and  anything novel or new  –  by need,  compulsion  or otherwise.

3.   Pride of  Rajamannargudi,  Tanjore  District  :  

Late  1930s  and  early  1940s  of  the  Tanjore  District  were  simply  nostalgic  to  him  after retirement.  My father was an excellent  athlete representing his college and later the District in short/long distance running;  high  jump;  and  long  jump.  He always  marked  his  stamp  among  the  first  three  in  all  competitions.  In  effect,  he  created  a “brand identity”  for  himself  and  the  community he lived in.  He  achieved  these  at  a  time  and  in  a  place  where  verbal  applause  and  acclamation  among  the   community  was  the  highest  reward.  Awards  were  not  in  vogue  then.  It  was  also  the  period  when  extra-curricular  activities  received  a  short  shrift  in  College/Education.

Following  in father’s  footsteps,  such  prodigious  and  virtuous  mix  of  Extra-curricular  and  Curricular  activities  were  the  natural  hallmark(s)  of  all  his  Children –  eldest in  Running (short & long format),  high jump, long jump, and shuttle  and  Lawn  Tennis;   the second  in  Cricket,  Running (long format);  the  third  in  Indoor  games  (Chess,  Carrom,  and  Table  Tennis);  and  the  fourth  in  Running (long  & short  format),  long  jump,  Cricket  and  select indoor games.  Medals  in  events  followed.  Gene(s)  responded  and  the  chain  of  “brand  identity”  continued !

To  end  this little account  which  is  prefatory  to  describe  best,  let  me  say  that  it  was  his  simplicity  and  humility  that  endeared  him  to  every one.  He  identified  himself with  common  people  of  his  times.  He  was  also  one regarded  with  marked  acceptance  at work.    A  Super  Common  Man  of  all  the  Common  Men  in  his  place.

” Dieu  avec  nous “

Tuesday,    May  20/21,     2014      –      9.59  p.m.  (IST)

Tidbit  :   May 21  is  the  Anti-Terrorism  Day  chosen  to  commemorate  the  death  anniversary  of  one  of  the  eminent  Prime  Ministers  of  India,  Shri  Rajiv  Gandhi.  Take  this  Anti-Violence  Pledge pl  :  “We,  the  people  of  India,  having  abiding  faith  in  our  country’s  tradition  of non-violence  and  tolerance,  hereby  solemnly  affirm  to  oppose  with  our  strength,  all  forms  of  terrorism and  violence.  We  pledge  to  uphold  and  promote  peace, social harmony, and understanding  among  all  fellow  human  beings  and  fight  the  forces  of  disruption  threatening  human  lives  and  values.”

Standard

” Was it Too Much , Too Early for AAP ! ” – Election 2014 India.

Much  was  expected  of  the  contest  in  Varanasi  which  finally  awarded  an  easy  victory  for  Narendra  Modi.  He  spent  the  least  time  and  effort  in  Varanasi  but  emerged  a  huge  winner.  In  early  days  the  opinions  and  responses  were  lukewarm.  When  Kejriwal  announced  his  intent  to  contest  against  Narendra  Modi  there  was  even  optimism  that  he  may  be  able  to  repeat  what  he  achieved  against   Shiela  Dixit  in  Delhi  in  December  2013.   They  were  proved  wrong.  That Arvind  Kejriwal  did  manage  to  get  more  than  2  lakh  votes  must,   nevertheless,    have  been  comforting  and  heart warming  for sure.  What  went  wrong  ?  Here  goes  my  three premises  :

1.   Arvind  Kejriwal’s  was  a  negative  campaign  throughout –  nationally  too.  Rather  than  speaking  about  solutions  to  problems  faced  by  the  people  he  focused  mainly  on  corruption.  Harping  on  corruption  in  every  platform  typified  himself  to  be  a  person  lacking  real  passion  for  change  and  development.  Further,  the  momentum  he  gained  following  the  landslide  in  Delhi  Assembly  Elections  slowly  got  seized  by  several  other  candidates/parties  that  made  his  party  to  get  dwarfed   midway  through  the  process.

2.   In  every  campaign  it  is  important  to  package  the  candidate’s  views,  ideas  and  notions  to  make  them  appealing  to  the  electorate.  Arvind  Kejriwal  couldn’t  do  it  effectively  even  while  he  had  the  urge  to  prove  that  he  knew  his  stuff  well.  Narendra  Modi’s  distinctive  perspective  emerged  from  his  more  than  a  decade  long  stint  as  Chief  Minister  of  a  State  added  to  his  30  plus  years  of  political  activity.  Kejriwal  couldn’t  match  this  domain.

3.   People  want  a  leader  who  can  be  trusted.  That  Kejriwal  had  the  ‘mark’  of  quitting  his  Chief  Minister’s  position  in  a  hurry  was  still  fresh  in  the  memories  of  the  electorate  which  turned  the  tables  on  himself  even  before  the  contest  began.  He  spoke  eloquently  of  putting  the  Government  on  peoples’  hands  but  couldn’t  deliver !   Pain  and  anguish  caused  to  the  people  were  enormous.  His  early  foray  into  the  national  politics  putting  up  more  than  400  candidates  will  be  debated  and  discepted  for  long.

What  he  achieved  ?  –   My  three observations  here  :

1.   He  shook  up  the  Indian  Electoral  Politics  with  his  “Bottom  of  the  Pyramid”  approach  (  Acknowledging  late  professor  and  Management  Guru,  PK  Prahalad )  awakening  the  old  and  neo politicians  from  their  forced  slumber  to  the  ground  realities;

2.   He  provided  space  for  free  expression  and  development  among  a  broad  based  divergent  section(s)  of  people  and  political  dispensations;

3.   He  helped  to  accelerate  the  process  of  refocusing  the  major  parties  on  ‘issues’  they  have ignored  or  failed  to  deal  with  effectively.

What  can  he  do  now ?  –  My  three  points  here  :

1.   Kejriwal’s  challenge  in  future  is  to  convey  to  the  people  the  impression  that he  is  capable  of  ‘strong  leadership’  and  he  can  be  ‘trusted’  to  bear  any  responsibility  aptly.

2.   Kejriwal’s  challenge  is  to  develop  opinions  on  a  variety  issues  affecting  the  nation  and  articulate  them  frequently  and  effectively  with  conviction.

3.   Kejriwal’s  challenge is  to  create  and  strengthen  his own  ‘political  brand’  based  on  a  specific/key  issue.

The  General  Election,  for  Kejriwal  and  team,  has  been  a  learning  session  on  the  chops  and  changes  of  National  Electoral  Politics.  His  participation  had  a  definite  impact  on  the  outcome.  Can  he  display  his  staying  power  in  future  ?    Will  he  become  a  viable  contender  again ?  Did  he  and  the  AAP  ( Aam  Aadmi  Party )  bite  more  than  what  they  can  chew  ?

It  is  the  sixty  four  thousand  dollar  question  that  only  time  can  answer !

 

” Dieu  avec  nous “

  Monday,     May  19,   2014     –     8.59  a.m.   (IST)

   Tidbit   :      ”  When  all  else  is  Lost,   Failure  still  remains  ”     –      Anonymous.

 

Standard

” Scandal Dominoe(s) Strike and Shatter Congress ” – Election 2014 India.

2014  India’s  General  Election  is  a  historic one.  It  reduced  and  pushed  the  titan  in  the  political  horizon  of  India,  the  Indian  National  Congress,  to  its  lowest  depths  granting  just  44  seats –  not  enough  to  be  qualified  as  a  legitimate  opposition.  For  a  party  that  ruled  India  in the  last  10  years  this  was  not  just  a  shock  but  nothing  short  of  a  concussion.

One  factor  stands  out  glaringly.

To  rummage  out  Congress  in  this  fashion,  there  ought  to  have  been  a  “SIGNIFICANT  EVENT”  with  the  potential  to  impact  the  outcome  of  the  election.  It  was  not  the  failure  of  Rahul  Gandhi ;   it  was  not  the  flawed  election  campaign  of  the  Congress;  it  was  not  even  the  dynastic  rule;  these  are  factors  sure  enough  to  cause  a  ‘defeat’  but  not  the  kind  of  ‘devastation’  never  before  witnessed  in  the  political  history  of  the  Congress  Party.  Also,  remedial  measures  to  the above  factors  would  not  have  altered  the  outcome  in  any  way  –  a  simple  ‘defeat’.  It  was  the  ‘significant  event’   which  caused  this  devastation,  and  that  “SIGNIFICANT  EVENT”  is  the  “RISE  OF  THE  COMMON  MAN”  that  fueled  his  ‘Emotions’  to  rise  and  strike  so  hard.  It  is  the  “SCANDAL  DOMINOES”.

Black  money  in  Tax  Havens;  2G  Spectrum  Scam;  Commonwealth  Games  Scandal;  Adarsh  Housing  Scam;  Lavasa  Township  Scam;  Kochi  Franchisee Scandal  are  just  to  name  a  few  in  this  connection. People  weilding  power  during  their  term  had  the  dubious  distinction  of  making  the  news  for  the  wrong  reasons  often.

News channels  exposed  the  scandals;    lampooned  the  cover-ups  if  and  when  they  were  made;  they  firmly  got  entrenched  in  people’s  conscience;  it  even  made  headlines  in  other  parts  of  the  world.  It  all  resulted  in  an  up swelling  of  ‘support’  against  scams,  grafts  in  general  following  one  another  in  the  UPA’s  term.  It  became  a  revolution  against  scandals.  This  election  is  also  the  first  time  that  the  entire  spectrum  of  ‘people’  began  to  fight  against  ‘corruption’  in  politics.

So,  the  Congress  for  now  is  down,  howsoever  unpredictable,  unprecedented,  and  shocking  the  inflicted  wound  has  been,  but  certainly  not  irreparable.  The  party  holds  the  intellect,  talent,  experience  and  wisdom  of  high  pressure  politics – nationally  and  internationally .  This  is  not  just  a  phase  of  ‘introspection’    but  one  requiring  thousands  of  “MEMS”  (Micro  Electronic  Mobile  Sensors )  to  recoup  and  resurrect  the  image  and  to  rise  like  a  Phoenix.  Many  of  their  stalwarts  have  received   ‘soul  shattering’   lashes  but  the  16th  Lok  Sabha  will  still be  left  with  at  least  a  powerful  set  of  Congress  Pandavas.

16th  Lok  Sabha  also  presents  an  excellent  opportunity  to  the  ‘Winner’  (BJP),   to  bring  about  established  and  deep  rooted  changes  to  our  system  enhancing  the  image  of  India  nationally  and  internationally.

The  rest  of  this  month  will  be  the  days  of  ’emotional  welcome’  and  ’emotional  farewell’.

Congress   needs   to   be  defensive   now.

” Dieu  avec  nous “

Sunday  ,     May   18,  2014      –      10.59  a.m.  (IST)

Tidbit   –     ” In  War  :  Resolution;   In  Defeat  :  Defense;   In  Victory  :  Magnanimity;    In  Peace  :  Goodwill. ”     –    Sir  Winston  Churchill

Standard

” New Leader, New India, New Vision ” – 2014

Elections  are  over in India;  Results  declared;  the  Centre-stage  is  getting  modified !   It  also  proved  two  key   aspects :   1.   CM  of  Gujarat  State,  Narendra  Modi,   will  be  moving  to  Delhi  with  a  high  approval  rating.  A  clear  majority  of  people  consider  Modi  to  be  the  right  person  at  the  right  time  in the  right  place  to  be.   2.  People  are  becoming  more  patriotic.  They  don’t  want  to  remain  governed  by  ineffectual  and  less  competent  Leadership.    Three points  merit  attention  and  assessment  here:

First,   the  initial  euphoria  will  soon  give  way  to  concrete  actions  and  performance  amidst  the  general  perception,  portrayed  in  media,   ( even if  this  be  only  in  some  quarters )  that  Modi  connects  himself  mostly  to  the  ‘middle  class’.   A  perception  that  is  incorrect  and  should  not  be  allowed  to  be  spread  by  any one  without  Modi  having  set  his  foot  yet  in  Delhi  and  begun  his stride.  I  reason  this  way  :  Narendra  Modi  will  now  be  the  Prime  Minister.  His  job  will  be  the  ‘hardest’.  People  will expect  him  to  be  fair  to  everybody.  To  make  a distinction ( associating  with  only  a  section of  people )  right   in  the  beginning  of  his  term that  he’ll  serve  the  interests  of  middle  class  predominantly  is  akin  to   saying  that  Obama  ( the  U.S.  President )  will  serve  the  interests  of  the  African  Americans  or  blacks  only  and  not  the  other  white  Americans,  hispanics,  latino  americans,  asian  americans,  and  other  pacific  islanders.  Narendra  Modi  is  Prime  Minister  for  every  Indian  just  as  Obama  is  President  for  every  American.   Also,  India  is  strengthened  and  not  weakened  by  its  diversity.

Whenever  Narendra  Modi,  during  his  term  as  the  Prime  Minister,    visits  other  nation(s)  he  will  carry  with  him  the  ‘support’  of  Indian  people  reaffirming  the  already  existing  bonds  while    striving  to  strengthen  them  further.  In  a  vibrant  democracy  like  India,  Narendra  Modi’s  every  word  and  gesture  will  be  scrutinised  and  analysed  world  over.  Prime  Minister  will  know  it  more  than  anyone  else.

Hence,  the  above  ‘perception’  that  he  could  remain  tendentious,   does  not  hold  any  water.

Second,  Narendra  Modi  is  starting  with  troubled  times  :  (a)  Upheavels in  different  parts  of  the  Globe  affecting  the  climate  ( not  physical  but  the  overall  living  environment)  of  our  nation;  and  (b)  Difficult  issues – economic  social  and political  to  work  through  within  the  country.  While  these  are  challenges  they  are  also  privileges  for  him;  The  silver  lining  is  that  he  is  blessed  with  a  mandate  which  will  permit  him  to  dispel  easily  the  unwanted  compromises  characteristic  of  a  coalition.  He  may  need  unconditional  support  from  many  quarters  for  some  key  issues,  though.  A  good  and  competent  team  that  he  can  establish  will  more  than  overcome  any  obstacles  to  meeting  the  goal(s).  Also,  a  good  Leader  puts  himself  in  the  shoes  of  the  people  and  looks  at  the  nation  through  their  lens.   Narendra  Modi  has  proved  it  in  Gujarat  and  why  he  can’t  prove  nationally  will  be  surprising,  even  while  the  critics  may  counter  it  with  the  argument  that  ‘state’  and  ‘nation’  are  different.  Again,  India’s  strength  of  diversity  and  the  strong  mandate   he  enjoys  will  stand  tall  as  the  main   timbres  supporting  the  smaller  timbres  of  the  specifics.

Hence,  an  outsider  with  little  national  experience  tag,    does  not hold  water.

Third,    whether  the  Complexity  and  Sophistication  of    ‘ new  age  governance ‘    will  be  affected  by  Modi’s  lack  of  higher  education.  Obvious  problems  require  obvious  solutions.    Most  problems  are  persistent  for  a  while ( even  decades ! )  differing  only  in  approaches  to  tackle  them  –  be  it  anemic  growth,  poor  economy,  social  turbulence,  industry  unrest  ..  ..  .  They  also  lend  themselves  to  the  application  of  Commonsense,  Intuition  and  Logic  more  than  any  super  education.  Men  with  less  formal  education  have  performed  well  in  the  U.S.A.  and other  places.   Abe  Lincoln  had  less formal  education  although  he  was  self-educated  as  a  Lawyer.  His  oratory  skills  and  command  are  too  well known.   He  led  the  U.S.  successfully  through  the  Civil  War.   Narendra  Modi’s  experience  ( and  the  oratory  skills  in  his  native  language )  can  serve  as  an  excellent substitute  in  his  case.   Andrew  Johnson  (no  schooling  at  all);  Millard  Filmore  &  Zachary  Taylor  (less  formal  education),  Harry  Truman  (no  collegeate  education)  had  many  other  positives  that  helped  them  do  reasonably  well,  though  they  were  not   outstanding  or  without  blemish.    New  age  governance  may  be  markedly  different  but  Modi’s   proven  experience  and  team  of  advisors  can  more  than  make  up  for  any  lack   of  even the   highest  order  of  technical  prowess.

Hence,  the  apprehension  that  his  performance  may  be  constrained  by  lack  of   suitable  qualification(s),   does  not  hold  water.

As  Modi  sets  himself   on  the  ‘Reconstruction  of  India’  mode;  when  the  nation  and  the  world  starts  watching  him  focus  his  sights  on  issues;  we  will  be  in  for  a  study  in  ‘perspective’.  It  may  well  be  a  narrative  adorned  with  perseverance;  a  narrative  filled  with  faith  in  God;  a  narrative  replete  with  the  quest  for  freedom  locally,  regionally,  and  nationally;   a  narrative  of  the  emergence  of  a  spirited civil  society;  a  narrative  of  continued  inspiration;   a  narrative  of  hope  and  salvation;   and/or   a  narrative  of  the  aspirations  of  the  people  of  India.

This  can  well  mark  his  journey  from  an  ordinary  man  to  an extra ordinary  LEADER.

” Dieu  avec  nous “

Saturday,    May  17,  2014     –     9.59  a.m.  (IST)

Tidbit     :     ” The  only  person  who  is  educated  is  one  who  has  learned  how  to  learn  and  change “.   –   Carl  Rogers  (American  Psychologist)

Standard

“Greetings from Mother’s Son ” – Mother’s Day 2014

My  mother  earned  six  sweet  and precious  gifts  (children)  from  the  Almighty  in  life. 

     From  sun-up  to  sun-down;  from  spoon feeding  the  baby  in  the  morning  till  tucking  the  baby  in  the  small  bed  at  night  she  did  everything  to  every one  of us,  every  trying  day  bringing  up  her  children.

Playful  as  children  are,  she  had  to  be  an  expert  at  hitting  a  moving  target  to  effectively  handle  our  chores,  and  she  proved  she  was  and  still  is  as  a grand  old  lady  adept  in  every  way.

She  brought  us  up  in  an  age  when  children  were  regarded  as  necessities  and  automobiles  were  luxuries.  Ironical  as  it  may  sound,  my  feeling  today  is  just  the  converse  of   what  she  held   then.

In  pain,  challenges,  difficulties  and  trouble  we  will  run  to  her  and  she  will  be  our  comforting  angel.

In  grief  or  ecstasy;  in  distress or  anxiety  we  looked  to  her  first  and  by  just  looking  at  our  eyes  she’ll  comprehend  the  message  and  do  the  needful.

She  had  the  uncanny  ability  to  understand  what  our  hearts  were  feeling  and  work  to  fulfill  our  wishes  be  it  in  studies,  play,  leisure  acts  or  entertainment.

My  father’s  words  still  ring  in  my  ears ;    ” Remember,  my  children,   MOTHER  used  to  touch  every one  with  her  fingers  and  whisper  in  your  ears  ‘Be  Somebody,  my  child’  every  night  and  then  only  go  to sleep.  

And  the  most  fortunate  of  all  –  myself  –  still  drawing  the    live   experience  of  her  love  and  affection  every  moment.

Honor  mother;  she  brings  supreme  bliss  in  worldly life.

 

” Dieu  avec  nous  “

Saturday,    May  10,    2014     –     1.59 p.m.

Tidbit   :    ” There  is  only  one  pretty  child  in  this  world;  and   every  mother  has  it ”  –  (English  Proverb)

Standard

“Salute the Teacher on National Teacher Appreciation Day – May 6, 2014”

Remembering  the  Real  Masters  here :

1.   The well-known  author  James  A  Michener,  who had  been  invited  to  the  White House, wrote  this  elegant  regret  to President  Dwight D  Eisenhower  : “Dear  Mr  President,  I  received  your  invitation  three days  after  I  had  agreed  to  speak  a few words  at  a  dinner  honoring the  wonderful  high  school  teacher  who  taught  me  to  write.  I  know  you  will  not  miss  me  at  your  dinner,  but  she  might  at  hers.”

The  President’s  gracious  reply;  ” In  a  lifetime  a  man  can  live  under  15  or  16  presidents,  but  A  REALLY  FINE  TEACHER  COMES  INTO  HIS  LIFE  BUT  RARELY.”

2.   Leonardo  da  Vinci  displayed  great  artistic  talent  at  a  very  tender  age.   Perceiving  the  boy’s  unusual  gift,  his  parents  put  him  under  the  tutelage  of  an  accomplished  painter.

One  day,  while  the  old  teacher  was  working  on  a  painting  called  “The  Baptism  of  Christ”,  he  asked  his  pupil  to  paint  an  angel  in  the  picture.  When  it  was  completed,  Leonardo  called  his  instructor  to  examine  it.  The  teacher  stood  dumbfounded  at  the  child’s  skill  for  many  minutes.  Then  he  laid  down  his  brush  and  vowed  never  to  paint  again.

When  the  work  of  a  pupil  was  superior  to  that  of  his  teacher,  he  thought,  pride  itself  demanded  that  the  lesser  of  the  two  should  stop !

3.   Ruth  B  Love,  General  Superintendent,  Chicago  Public  Schools  on  “Strong  School  System”  –  in  the  beginning  of  1980s  :      “We  have  to  have  good  teachers;  We  have  to  have  good  parents;  And  we  have  to  have  strong  administration  if  we’re  going  to  do   the  job.  If  any  of  those  falter,  it  threatens  our  ability  to  do our  job.  If  we  want  excellence  for  students,  and  we  all do,  then  we  have  to  have  excellence  in  teaching,  and  we  have  to  have  excellence  in  parenting  as  well.”

 

” Dieu  avec  nous “

Tuesday,  May  6,  2014      –       10.59 p.m.  (IST)

Tidbit   :   “A  teacher  affects  eternity;  no  one  can  tell  where his  influence  stops.”  –  Henry  Adams

Standard